Фрэнк (Антоний) Атвуд: «Если Бог в Своей бесконечной любви и мудрости знает, что для меня лучше всего быть казненным…»

Просмотрено: 90 Отзывы: 0

Фрэнк (Антоний) Атвуд: «Если Бог в Своей бесконечной любви и мудрости знает, что для меня лучше всего быть казненным…»

Фрэнк (Антоний) Атвуд

Фрэнк (Антоний) Атвуд

Эта история началась с одной смерти много лет назад и завершилась другой – только что. С человеческой точки зрения это безусловная трагедия. Но я верю, что есть в ней и Промысл Божий. Как говорил святой Иоанн Шанхайский и Сан-Францисский, о котором тут тоже пойдет речь, в жизни православного человека не бывает совпадений.

Осенью 1984 года вся Америка была взбудоражена новостями об исчезновении 8-летней девочки Викки Линн Хоскинсон. В течение нескольких месяцев ее искали чуть ли не всем штатом Техас, а репортажи о поисках, которые и сейчас можно найти в Интернете, вели лучшие телеканалы страны. Просматривая их теперь, я невольно чувствовал мурашки по коже от осознания того, что переживали тогда и все последующие годы родные ребенка. Вернее, сознавать я этого просто не мог, поскольку Господь, спасибо Ему, не дал мне пережить такое.

В апреле 1985 года останки Викки обнаружил в горах скалолаз. В преступлении обвинили некоего Фрэнка Атвуда (Frank Atwood) – белого американца, которому на тот момент было 28 лет.

«Викки ехала домой на велосипеде после того, как отправила по почте поздравления с днем рождения своей тете. Атвуд похитил и убил ее, бросил тело в пустыне и покинул Техас», – заявил недавно Марк Брнович, генеральный прокурор штата Аризона, где осужденный в течение многих лет ждал казни.

Репортажи тех давних лет показывают Атвуда безусловно виновным, исчадием ада, демоном, который убил ангела. Свою роль сыграл и тянувшийся за ним «шлейф» преступлений: незадолго до этого его осудили в Калифорнии за похищение двух детей. В мае того же 1984 года он был помилован, но, нарушив условия, в сентябре переехал в Аризону.

Об этой истории я узнал несколько лет назад, когда готовил материал ко дню рождения главного святого Русской Америки – святителя Иоанна Шанхайского и Сан-Францисского. Многолетний прихожанин Скорбященского собора в Сан-Франциско, где ныне покоятся мощи владыки, рассказал мне, как однажды – еще до его прославления – то ли он сам, то ли кто-то из знакомых (таких деталей я уже не помню) случайно заметил на гробнице святого Иоанна среди множества записок с просьбами письмо из тюрьмы для смертников.

Разумеется, этот человек не открывал конверт, но запомнил адрес. Тогда-то он и узнал об истории уже приговоренного Атвуда, от которого и пришло данное послание. Как выяснилось, вскоре после этого суд обнаружил новые обстоятельства и объявил о пересмотре дела.

Результат был тот же: Атвуда вновь признали виновным, и приговор оставили в силе. Но годы спустя он вновь подал апелляцию и вновь обратился с письмом к владыке Иоанну.

К тому времени он уже принял Православие и был крещен в Греческой Церкви – самой распространенной из православных общин в США, располагающей несколькими известными монастырями в Аризоне.

Как рассказал тогда мой собеседник, самым удивительным было то, что вскоре в деле были найдены некие новые обстоятельства, и следствие продолжилось. Заинтригованный, я решил попробовать «поискать концы» и узнать, чем же закончилась история. Узнал: буквально за пару недель до начала моих поисков суд вновь отклонил апелляцию Атвуда и уже окончательно приговорил его к казни.

С тех пор минуло несколько лет, и пару недель назад одна из прихожанок обратилась в приходском чате с просьбой молиться за Фрэнка Атвуда, в Святом Крещении Антония, о котором молятся несколько архиереев. И разместила статью из православного англоязычного блога.

В ней содержалось письмо самого Атвуда, утверждавшего, что он «приговорен к смерти за преступление, которого не совершал»:

«Обращаясь к семье Викки Линн Хоскинсон, я честно говорю, хотя и знаю, что вы мне никогда не поверите: я не убивал ее. Я этого не делал! Однако это не меняет того факта, что ваша боль настолько реальна, насколько это возможно в жизни. И я глубоко молюсь о том, чтобы моя смерть дала вам и вашим близким некоторое облегчение и избавление от ваших бесконечных страданий и мучений», – писал он.

Митрополит Иерофей (Влахос) из Элладской Церкви, который, судя по всему, и предал огласке это послание, рассказал, что вступил в переписку с рабом Божиим Антонием несколько лет назад в связи со своей книгой о православной психотерапии. Атвуд просил у него духовных советов и укрепления.

По словам владыки, в последнем письме осужденный сообщил о дате казни и обратился с тремя просьбами.

«Прежде всего, он просил меня молиться, чтобы произошло что-то, чтобы ему не пить ‟из чаши казни”», – рассказал архиерей.

Вторую просьбу Атвуда он процитировал буквально:

«Если Бог в Своей бесконечной любви и мудрости знает, что для меня лучше всего быть казненным, чтобы пройти через мытарства и войти в Рай, я умоляю вас молиться, чтобы у меня хватило сил до конца, чтобы быть храбрым и иметь веру в Господа!»

Кроме того, осужденный просил «последнего совета».

Владыка просил всех читателей молиться за «своего друга Антония».

Признаться, второпях просмотрев статью на телефоне, я не обратил внимания на дату смертной казни. Думал, есть еще несколько недель, даже мелькнула мысль разыскать этого Атвуда. Но в суете что-то возвращало меня к молитвам и об этом человеке, и о девочке Викки, и о ее родных. И вот на днях я – опять-таки, случайно ли? – снова открыл эту статью и увидел, что дата казни уже почти настала. Атвуда умертвили 8 июня путем введения смертельной дозы лекарств.

Семья Викки его так и не простила:

«Сегодняшний день знаменует окончательную справедливость для нашей дочери. Наша семья ждала этого 37 лет, 8 месяцев и 22 дня. Викки была жизнерадостным ребенком, которая заражала всех своим смехом, а ее улыбка смягчала сердца», – сквозь слезы сказала после приведения приговора в исполнения мама девочки Дебби Карлсон. Она пожелала своей дочери упокоения.

По американским правилам, на казни присутствуют свидетели, в том числе и журналисты. Один из них написал, что впервые в истории Аризоны рядом с приговоренным находился священник. По признанию этого репортера, он никогда не видел, чтобы казнь проходила так мирно.

В последнем слове Атвуд поблагодарил священника за наставление в вере, а свою жену – за всё, что она для него сделала. Вину он так и не признал.

«Я молю Бога, чтобы Он помиловал всех нас, и чтобы Он помиловал меня», – сказал этот человек перед смертью.



Добавить отзыв

Введите код, указанный на картинке
Отзывы

Церковный календарь

Афиша

Церковный календарь на август 2022 года

Календарь церковных праздников в августе богат на события. Православные верующие держат Успенский пост, отмечают три Спаса, День памяти Серафима Саровского и...

Выбор редакции

Список биометрических персональных данных должен быть закрытым, считают в Церкви

Необходимо создать закрытый список биометрических персональных данных и усилить ответственность за утечку этой информации для того, чтобы защитить сведения, в...